Por un 2019 de cine | 'Medianoche' (1939)


Después de la tormenta siempre llega la calma y así, después de los últimos melodramas revisados en este blog saltamos a la comedia. A la comedia con mayúsculas y otra vez al homérico 1939, el año en el que se estrenaron más obras maestras de las que el público podía absorber. Esta, en concreto, es una de las joyas del cine que tuve la suerte de descubrir antes en pantalla grande que en televisión y fue una absoluta revelación para mí. Con un guión firmado por Billy Wilder y Charles Brackett, Medianoche (Midnight, 1939, Mitchell Leisen) supone una vuelta de tuerca al cuento de la Cenicienta, como comentaremos más adelante. Su magnífico reparto encabezado por Claudette Colbert, Don Ameche, John Barrymore o Mary Astor, se ve envuelto en una farsa en la que uno puede pasar de taxista a barón y puede pedir el divorcio a alguien con el que ni siquiera se ha casado. En el universo de Wilder y Brackett todo es posible excepto un diálogo flojo. Un clásico que si todavía no habéis visto, no sabéis lo que os perdéis. Sus calabazas les recogerán a la salida.

Por un 2019 de cine | 'Imitación a la vida' (1959)

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Espero que no hayan guardado los kleenex pues los van a necesitar para el clásico del que celebramos el 60 aniversario de su estreno esta semana. Imitación a la vida (Imitation of Life, 1959, Douglas Sirk) es uno de los gloriosos melodramas a manos del equipo formado por Douglas Sirk como director y Ross Hunter como productor. Juntos dieron vida a una serie de films, en su época reducidos a la etiqueta de “dramones” o “weepies” en inglés y que con el tiempo se han convertido en verdaderas obras de arte que han influenciado a numerosos directores contemporáneos. De todas esas producciones, la que hoy nos ocupa significa la última de esas colaboraciones y por ello adquiere un significado especial. En el post de hoy repasaremos aquellos rasgos que la convierten en una película única y ejemplo paradigmático del estilo visual y narrativo del emblemático cineasta Douglas Sirk. 

Por un 2019 de cine | 'Mujercitas' (1949)



En el año en el que se estrenará otra nueva versión del clásico literario de Louisa May Alcott, se celebra también el 70 aniversario de la cuarta adaptación cinematográfica de Mujercitas (Little Women) protagonizada por June Allyson en el papel de Josephine March y con un estelar reparto que reunió a Janet Leigh, Elizabeth Taylor, Margaret O’Brien, Mary Astor, Peter Lawford, Rossano Brazzi o C. Aubrey Smith. Un relato universal y atemporal del que necesitamos su mensaje y su fuerza periódicamente. Esta fue la primera adaptación que vi y permaneció en mi memoria. Seguida muy de cerca por la estupenda versión de 1994 dirigida por Gillian Armstrong, puedo decir que Mujercitas (Little Women, 1949, Mervyn LeRoy) es mi adaptación preferida.

[...] Que luchen con los enemigos que todos llevamos dentro y se conquisten a sí mismas con tal fuerza que cuando yo vuelva a su lado, pueda sentirme más orgulloso que nunca de mis mujercitas.
– Robert March

Por un 2019 de cine | 'La diligencia' (1939)

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Cómo ya comentábamos en el post anterior, pocos años han dado al cine tantas obras maestras como 1939. Hoy celebramos el 80 aniversario del estreno un 3 de marzo de uno de los westerns y de los films que más han influenciado el séptimo arte. Y es que enfatizamos la palabra ‘arte’ cuando hablamos de La diligencia (Stagecoach, 1939, John Ford). Un auténtico prodigio de narrativa cinematográfica, herencia evidente del paso por el cine mudo de su director, y con un guión que aúna acción, romance y una lúcida mirada hacia la condición humana y la hipocresía social. Independientemente de la época y los convencionalismos victorianos, es una visión la que presenta el film que todos podemos reconocer. Pocas apariciones tan deslumbrantes como Monument Valley y John Wayne enfundando un Winchester como Ringo Kid. Desde su magnífico arranque y presentación de personajes, pasando por su delicado desarrollo y su rotundo final; Ford nos guía a través de este viaje cuál brillante director de orquesta marcando los tempos en el momento preciso. Preparen sus pasajes.

“John Ford fue mi maestro. Mi estilo no tiene nada que ver con el suyo, pero La diligencia era mi película de cabecera. La he visto más de cuarenta veces”. 
– Orson Welles

Para Stanley Donen

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Mi amor por el cine empieza literalmente gracias a una película del maravilloso director Stanley Donen. Fue Siete novias para siete hermanos (Seven Brides for Seven Brothers, 1954) la que abrió una puerta que nunca más se cerró. A él le debo el mayor regalo de todos: la capacidad de "escapar" a través de la fantasía, a través de la magia del cine. A todo color, con gracia, con entusiasmo, con fuerza, con esperanza, con nostalgia y con inocencia. Así me transportó Donen a un lugar mucho más real para mí en ocasiones que el mundo que me rodeaba. Puedo decir sin miedo a exagerar que sin sus películas mi infancia –y mi vida– no hubiera sido la misma. No quiero decir adiós, quiero decir gracias. Gracias, gracias, gracias. 

Por un 2019 de cine | 'Gunga Din' (1939)

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Sin lugar a dudas, 1939 fue un año determinante para la historia del séptimo arte. En prácticamente todos los géneros se realizaron auténticas obras maestras que han perdurado en el tiempo y han influenciado el cine posterior. Estamos hablando de Lo que el viento se llevó (Gone With the Wind, 1939, Victor Fleming, George Cukor, Sam Wood), El mago de Oz (The Wizard of Oz, 1939, Victor Fleming & otros) o La diligencia (Stagecoach, 1939, John Ford) –por nombrar sólo algunas–, todas estrenadas en 1939. Imaginad las salas de cine ese año... Estrenada un 17 de febrero, hoy nos centramos en un auténtico referente del género de aventuras del que celebraremos su 80 aniversario: Gunga Din (id, 1939, George Stevens). Esencialmente en tono de comedia, esta película combina acción, tensión, camaradería y exotismo de un modo difícilmente superable. Ya desde sus títulos de crédito iniciales sobreimpresionados en un gong, intuimos que el espectáculo va a ser de altura. Y es que esta película representa lo mejor de las superproducciones de Hollywood de la época.

El expresionismo alemán. Parte I

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Entendemos por expresionismo, el movimiento estético vanguardista localizado en Alemania que se extendió a la literatura, las artes plásticas, el teatro y el cine, y que suponía una actitud de rechazo hacia la sociedad de su tiempo. Este movimiento tuvo su inicio inmediatamente antes de la Primera Guerra Mundial y se desarrolló hasta su disolución el año 1930. Supuso una auténtica revolución para el arte en general y, en particular, para el cine fue una de las corrientes que más le influyó, especialmente para el género negro que integró a la perfección sus elementos estéticos más característicos así como a muchos realizadores provenientes del viejo continente. Hablaremos en este post de los acontecimientos que marcaron la aparición de este movimiento y también de la escuela alemana de cine que lo llevó a cabo.