Por un 2019 de cine | 'Gunga Din' (1939)

Gunga Din_Cine Gratia Cinema

Sin lugar a dudas, 1939 fue un año determinante para la historia del séptimo arte. En prácticamente todos los géneros se realizaron auténticas obras maestras que han perdurado en el tiempo y han influenciado el cine posterior. Estamos hablando de Lo que el viento se llevó (Gone With the Wind, 1939, Victor Fleming, George Cukor, Sam Wood), El mago de Oz (The Wizard of Oz, 1939, Victor Fleming & otros) o La diligencia (Stagecoach, 1939, John Ford) –por nombrar sólo algunas–, todas estrenadas en 1939. Imaginad las salas de cine ese año... Estrenada un 17 de febrero, hoy nos centramos en un auténtico referente del género de aventuras del que celebraremos su 80 aniversario: Gunga Din (id, 1939, George Stevens). Esencialmente en tono de comedia, esta película combina acción, tensión, camaradería y exotismo de un modo difícilmente superable. Ya desde sus títulos de crédito iniciales sobreimpresionados en un gong, intuimos que el espectáculo va a ser de altura. Y es que esta película representa lo mejor de las superproducciones de Hollywood de la época.

El expresionismo alemán. Parte I

Expresionismo alemán_Cine Gratia Cinema

Entendemos por expresionismo, el movimiento estético vanguardista localizado en Alemania que se extendió a la literatura, las artes plásticas, el teatro y el cine, y que suponía una actitud de rechazo hacia la sociedad de su tiempo. Este movimiento tuvo su inicio inmediatamente antes de la Primera Guerra Mundial y se desarrolló hasta su disolución el año 1930. Supuso una auténtica revolución para el arte en general y, en particular, para el cine fue una de las corrientes que más le influyó, especialmente para el género negro que integró a la perfección sus elementos estéticos más característicos así como a muchos realizadores provenientes del viejo continente. Hablaremos en este post de los acontecimientos que marcaron la aparición de este movimiento y también de la escuela alemana de cine que lo llevó a cabo.

Por un 2019 de cine | 'El abrazo de la muerte' (1949)

Criss Cross_Cine Gratia Cinema

Como ya apuntábamos en el post anterior, proseguimos febrero con más cine negro. En esta ocasión revisamos El abrazo de la muerte (Criss Cross, 1949, Robert Siodmak). En ella vuelven a coincidir Burt Lancaster –en su debut en el cine– y el director alemán Robert Siodmak después de la exitosa Forajidos (The Killers, 1946), para un relato fatalista en el que recupera ciertos elementos de su film anterior. También como Acto de violencia (Act of Violence, 1949, Fred Zinnemann), nos encontramos con la ciudad de Los Ángeles y la postguerra como telón de fondo, cosa que añade cierta continuidad a nuestra celebración de aniversarios de cine en 2019. El abrazo de la muerte, estrenada un 4 de febrero de 1949 y por lo que hoy celebramos su 70 aniversario, fue rodada en un estilo casi documental y se intuye la experiencia en género negro de su director. No en vano llegó a realizar hasta 12 film noir más que cualquier otro cineasta que abordó el género. Por supuesto, la escuela europea y el bagaje del expresionismo alemán, sobre el que hablaremos próximamente y del que bebe claramente Siodmak están muy presentes en esta cinta.

Por un 2019 de cine | 'Acto de violencia' (1949)


Act of Violence_1949_Cine Gratia Cinema

Si Fuego en la nieve trataba sobre los estragos físicos y mentales durante un episodio concreto de la Segunda Guerra Mundial, Acto de violencia (Act of Violence, 1949, Fred Zinnemann) nos habla de dichos estragos una vez concluido el conflicto bélico. ¿Cuáles fueron las repercusiones de los actos de aquellos que combatieron? ¿Fueron actos de coraje o de cobardía? A estas dos preguntas alude directamente este modesto film noir que se estrenó un 22 de enero de 1949 y que hoy también celebra su 70 aniversario. Revestido de thriller y con un apasionante cara a cara entre sus dos protagonistas masculinos, Van Heflin y Robert Ryan, la película guarda bajo la manga temas verdaderamente controvertidos para la época y para su productora, de nuevo la Metro Goldwyn Mayer. Con un guión trepidante, una filmación portentosa y unas actuaciones extraordinarias; Acto de violencia es de obligado visionado para todo aficionado del género negro y, si me apuras, del cine en general.

Por un 2019 de cine | 'Fuego en la nieve' (1949)

Battleground 1949_Cine Gratia Cinema

Tal y como había anunciado en Facebook y Twitter, empezamos este 2019 de cine con Fuego en la nieve (Battleground, 1949, William A.Wellman), una joya olvidada. Estrenada un 20 de enero de 1949, hoy celebramos su 70 aniversario por todo lo alto. Su debut en las salas de cine fue arrollador y consiguió, durante su estreno, convertirse en todo un éxito de taquilla para mayor sorpresa de su promotora, la MGM y su ilustre presidente Louis B. Mayer. Este último confió a regañadientes en el empeño del productor Dore Schary por llevar a la gran pantalla, una historia escrita por Robert Pirosh inspirada en sus propias experiencias en la Batalla de las Ardenas(1) que tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial. Se trata pues de un relato fidedigno que, a manos de un director del calibre de William A. Wellman, cobra todavía más veracidad, naturalismo y humanidad.

Por un 2019 de cine

Gunga Din_Cine Gratia Cinema


Con el mismo espíritu que la fotografía que encabeza el post, este 2019 empezamos el blog con un nuevo propósito y un nuevo reto: el de celebrar más el cine y su historia para compartirlo con vosotros. Para ello, tomando como premisa las películas que están de aniversario por el año en el que fueron estrenadas, dedicaré un post especial a repasar 46 films –una cifra especial para mí– que son verdaderos hitos del cine y que incluye otras producciones que tal vez no tengamos tan presentes. Como novedad en este blog, no sólo abarcaremos cine de Hollywood sino también películas europeas que, por su trascendencia y también por conocer más sobre ellas, nos parece oportuno hablar de ellas. Se trata de una selección personal a la que os invito a sumaros para disfrutar juntos de un año de cine.

El cine de gángsters. Parte II

Edward G. Robinson in Little Caesar (1930, Mervyn LeRoy) - Cine Gratia Cinema

Continuamos en este post dedicado al subgénero cinematográfico que sitúa al gángster como personaje principal de la trama. Enmarcado dentro de la historia y fuentes de influencia del cine negro, en nuestro post anterior, repasamos sus inicios desde el cine mudo hasta la irrupción del sonoro. Seguimos pues con la que sería la etapa que consolida este tipo de films y que no deja lugar a dudas sobre su impacto y su arraigo. Con unos personajes tal vez excesivamente mitificados y estereotipados, sobretodo en un Hollywood que revistió de glamour sus sórdidas aventuras, siempre han sabido conectar con el espectador y han sido protagonistas de grandes momentos del cine. Revisemos ahora algunos de ellos.